Amman, capitale aux deux visages

Fascinante par ses contrastes, la ville affiche une incroyable modernité à côté d'une tradition millénaire. Est-ce cet aspect insaisissable qui lui donne tant de charme ? Sa chaleur orientale, son passé glorieux, son emplacement de choix, à quelques dizaines de kilomètres de la mer Morte ? Sans doute un peu tout cela à la fois.

Amman, l'une des plus vieilles cités du monde avec Damas et Jéricho, est aussi l'une des plus méconnues du Moyen-Orient. De nos jours, difficile d'imaginer sa splendeur et son rayonnement lorsqu'elle s'appelait encore « Philadelphia », il y a plus de 2 000 ans ! De son passé glorieux, elle a néanmoins conservé de nombreux vestiges, notamment sa citadelle qui trône, imperturbable, face à la ville moderne.
À l'origine bâtie sur sept collines, Amman en dénombre dix-neuf aujourd'hui pour autant de quartiers. Toujours en pleine expansion, elle a plutôt bien réussi le mariage du présent et du passé. Si vous faites l'expérience de regarder la ville depuis la citadelle, vous remarquerez qu'aucune rue n'est droite : les artères montent et descendent sans cesse, slaloment entre les constructions nouvelles, les mosquées ainsi que les nombreux chantiers. Une topographie héritée des temps anciens et dans laquelle se fond à merveille l'agitation urbaine.

La ville basse offre un visage typique avec ses cafés orientaux, ses petits commerces et ses nombreux souks – le meilleur endroit pour faire ses emplettes : bijoux, parfums, étoffes, poteries… la liste est longue. Plus au nord, dans le quartier résidentiel, quelques maisons des années 1920 et 30 rappellent le temps des émirats. Il s'agit d'un prélude à la ville moderne qui, elle, arbore des buildings sans cesse plus nombreux, des restaurants ultradesign, des centres commerciaux et des galeries d'art où se côtoient les traditionnels cafés et quelques boutiques d'artisanat.
Cette diversité architecturale est à l'image d'une ville cosmopolite dont la population augmente sans cesse, suite aux nombreuses vagues migratoires. Les hommes et les femmes qui affluent vers la ville donnent un nouveau souffle à cette capitale en constante effervescence. La vie nocturne et culturelle y est intense, les spectacles fleurissent dans les quartiers, la musique est présente partout. À coup sûr, Amman mérite que l'on s'y attarde. Autre avantage, non négligeable pour le touriste : sa situation géographique permet de rayonner dans tout le pays et de visiter quelques-unes des plus belles merveilles du monde.

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