Cologne, de culture et d'eaux

Quatrième ville d'Allemagne, Cologne affiche son appétit culturel qui va de pair avec ses eaux… de Cologne et de son fleuve.

Elle apparaît rugueuse de prime abord. Cologne, détruite à près de 80 % pendant la Seconde Guerre mondiale, fut d'abord reconstruite à la va-vite, alignant des immeubles sans charme, improvisant ici et là un plan urbanistique questionnable. Mais ne vous arrêtez pas là. Cologne s'apprivoise à la faveur de quelques coups de pédales sur les pistes cyclables. Et soudain, elle apparaît sous un autre jour et pleine de vitalité. Les habitués le savent bien, ceux qui viennent chaque année à Art Cologne, la foire internationale d'art, et au Salon du Design, le plus couru après celui de Milan. Il vous suffira de vous promener dans le quartier Belge, le Belgisches Viertel, pour approcher ce vivier créatif. C'est là que sont nées les éditions Taschen, mondialement connues, qui ont démocratisé les livres d'art.

La ville s'invente un futur, lorgnant sur ses berges longtemps délaissées. Ses docks, réhabilités, offrent des balades sympathiques le long du Rhin – à moins de leur préférer un tour en bateau. L'autre Eau de Cologne, celle qui a vu le jour en 1709, continue d'embaumer les poignets et les cous des plus délicats grâce à sa recette originale. Quant au liquide couleur or, la bière, il coule toujours dans la bonne humeur tout en s'accommodant de quelques wursts (saucisses).

Passons sur l'aspect festif, renforcé par le grand nombre d'étudiants – Cologne abrite la troisième Université d'Allemagne. La capitale rhénane est une mine pour les amateurs d'art. L'ancienne colonie romaine (Colonia) a laissé de nombreux vestiges. Si la cathédrale symbolise la ville, celle-ci offre aussi des musées qui n'ont pas à rougir de leurs collections. Vous saisirez alors peut-être l'esprit de la ville et de ses riches marchands qui, bien souvent, ont fait des donations extraordinaires. Enfin, échappez-vous dans le cœur industriel de la Ruhr pour mieux comprendre son héritage culturel. Là encore, l'art triomphe des ruines.

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