Un cœur africain

Juste au-dessus de l'équateur, vous avez rendez-vous avec le cœur de l'Afrique. Un cœur dont vous entendez les vibrations dès que vous atterrissez à Douala et qui bat au rythme du makossa, cette musique métissée de rumba et de mambo. S'étendant de l'océan Atlantique jusqu'au lac Tchad, les racines noires du Cameroun sont d'une richesse à couper le souffle.

Le Cameroun – la « rivière aux crevettes », comme l'ont appelé à leur arrivée les explorateurs portugais – est l'une des économies les plus prospères et les plus diversifiées d'Afrique centrale francophone. Douala en est la capitale financière, Yaoundé la capitale politique et culturelle.

Sur les rives du Wouri, la première vibre, rugit, est en construction permanente de son propre futur. C'est là qu'est né le Cameroun commerçant, c'est là, dans ses banques, sur ses quais, que se profile le Cameroun de demain. Posée et réfléchie sur ses sept collines, tranquille et aimable, la seconde, Yaoundé, est toute en diplomatie politique et en culture. Elle gère le patrimoine de quelque 200 ethnies composant ce pays qui est le plus vert, le plus écologique et le plus vierge d'Afrique.

En effet, le Cameroun est une terre de promesse et d'immensité. Imaginez un territoire d'une trentaine de parcs naturels, les plus belles réserves de papillons, de bois précieux et de singes… Vous respirez la jungle, vous la touchez, vous l'entendez…

En 1998, à peine 78 visiteurs avaient poussé la porte de l'Office intercommunal d'écotourisme, à Buéa, une structure pionnière au Cameroun. Vingt ans plus tard, l'écotourisme n'est plus perçu comme une intrusion, car il respecte les usages. Il sait faire bénéficier les communautés de nouveaux équipements, de nouvelles infrastructures. Si les colonisateurs ont laissé leurs empreintes architecturales – ainsi le phare allemand de Kribi, la villa française de Mundemba, l'église anglaise de Foulassi, qui est aussi le berceau de l'hymne du Cameroun –, ce patrimoine cohabite avec une histoire qui remonte à des millénaires.

Mais ce n'est pas dans les capitales à la démographie galopante que ce passé vous sautera aux yeux. Faites de Douala et de Yaoundé le point de départ de nouveaux voyages, d'excursions vers d'autres paysages. Plongez dans le décor des contes populaires… Rien n'a troublé, ni ne trouble encore de nos jours, la chefferie de Bafut à Bamenda, le village Nkolandom. En langue Bulu, Nkolandom, au centre sud du Cameroun signifie « mont de l'élégance ». Élégance, la parfaite définition pour « Cameroun » et « Camerounais »…

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