L'île Maurice, beaucoup plus qu'une carte postale

Tout ou presque a déjà été dit sur l'île Maurice. Il est vrai que la promesse est alléchante : un faible décalage horaire, des plages à l'infini, un lagon à température idéale, une végétation luxuriante accrochée aux rivages de l'océan Indien, des golfs sublimes, des hôtels tous plus glamour les uns que les autres et le sourire des Mauriciens, fruit d'un métissage hors du commun.

Avant d'appréhender l'île Maurice, il faut se plonger un peu dans les grandes lignes de son histoire. Cette petite île de l'océan Indien, indépendante depuis 1968, multiplie les influences : tour à tour portugaise, hollandaise, française, puis anglaise, elle offre un métissage qui a façonné son identité et une richesse culturelle unique.

Des doigts d'initiés frappent le tambour appelé « ravane », instrument phare du « séga », musique traditionnelle des esclaves africains, alors que l'on découvre la quiétude enchantée et sauvage du sud de l'île, ses criques, ses plages désertes et ses cimetières marins. Un peu plus à l'ouest, la majestueuse montagne du Morne veille sur les très chics hôtels qui se nichent le long de sa péninsule. Le décor semble tout droit sorti d'un tableau de Malcolm de Chazal : bleu de la mer, blanc éclatant de la plage, vert sombre des cocotiers.

Sur la route du nord, une petite halte colorée et animée à Mahébourg s'impose. Et si c'est un lundi, les marchands qui envahissent ses rues auront la bonne humeur communicative. Tout autour s'étendent des champs de canne à sucre, des plantations de thé et des temples indiens. Une grande bouffée d'air plus tard, vous voilà chaviré par les mille senteurs des frangipaniers, des hibiscus et autres anthuriums. À peine le temps de s'en remettre, voici Grand Baie et son port de plaisance apaisant. Puis Port-Louis, la capitale dont on visite le marché aux mille senteurs et les boutiques du Waterfront.

Inutile de tergiverser, c'est ainsi : vous aussi, l'île Maurice va vous conquérir.

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